De San Pedro a la gloria: la historia del legendario Tony ‘Cabeza’ Fernández (Video)


Fuente Externa

Octavio Antonio “Tony” Fernández Castro comenzó su vida en su natal San Pedro de Macorís, un municipio de la costa sur de la República Dominicana, que se hizo famoso por ser pionero en los grandes cambios sociales e industriales en todo el país, y en particular, en el béisbol.

También fue el hogar de su primer campeonato nacional de béisbol y dio a luz a una generación gloriosa de atletas sumamente hábiles: Robinson Canó, Pedro Guerrero, Juan Samuel, Alfonso Soriano, entre otros.

Esta fue también la ciudad que, literalmente, dotó a la franquicia de los Toronto Blue Jays con un superlativo grupo de jugadores que definirían el futuro del equipo y los legitimarían como candidatos de buena fe.

Nombres conocidos como George Bell, Dámaso García y Alfredo Griffin están grabados para siempre en los recuerdos de los baby boomers y su progenie, siendo parte del legado que dejó el gran scout de talentos Epy Guerrero, el hombre responsable de firmar 50 de los jugadores dominicanos más codiciados para los equipos de Grandes Ligas.

Su mayor revelación fue probablemente el descubrimiento de un adolescente desaliñado y acné, cuyas piruetas dentro del cuadro y los lanzamientos terrenales a primera base eran cosas de la tradición de los diamantes; el tipo de hazañas que absolutamente necesitaban ser vistas para poder captar el mero asombro de un jugador y su oficio.

Recordamos una figura que se extendía a su derecha mientras corría, saltando a lo alto del aire fresco de pleno verano, lanzándose a un gritón que no solo se enganchaba y se acorralaba, sino que luego se lanzaba con el cuerpo hacia abajo y se entregaba de la manera más oportuna. y de manera eficiente posible.

Después de su ascenso al programa en 1983, dividiendo el tiempo en el campocorto con su compatriota, Alfredo Griffin, inevitablemente fue nombrado titular en 1985 y nunca miró hacia atrás.

Durante esta época, era bastante obvio para los fanáticos que Tony Fernández era realmente excepcional. Su porcentaje de fildeo de .992 durante este tiempo fue un récord para los campocortos y, mientras Ozzie Smith apostaba por ser el mejor talento defensivo en el circuito de personas mayores, Tony consolidó su reinado como la mejor contraparte en la Liga Americana, magníficamente Destacado por sus cuatro guantes de oro, la destreza como un excelente bateador final (213 hits en 1986) y la velocidad engañosa (32 bases robadas en 1987).

La historia, por supuesto, no carece de sentido del humor, y algunos dirían que el período entre 1985 y 1991 estuvo lleno de tantos momentos brutales y fracasos subsiguientes que algo casi cataclísmico tuvo que suceder para que los fanáticos del equipo rescaten lo que sucedió. quedaron de su cordura.

Un grupo de carreras de playoffs fallidas (Kansas City, Oakland, Minnesota) y temporadas regulares decepcionantes (1986-88, 1990) dieron lugar a expectativas abrumadoras que debían ser saciadas (especialmente) en lugar de un nuevo estadio financiado por los contribuyentes, lo que obligó a La mano del GM Pat Gillick para desvelar su última táctica.

Y así, en una mañana nublada de diciembre durante las reuniones de invierno de 1991, en un movimiento que sorprendió a ambas ciudades y sus respectivas bases de fanáticos, los Azulejos de Toronto se deshicieron de su prodigio del campo corto en una transacción de “alteración química” con los Padres de San Diego que es mejor recordado como uno de los mayores éxitos de taquilla en la era moderna de la historia del béisbol.

Atrás quedaron los recuerdos crueles y melancólicos de un incuestionable George Brett, un imparable Alan Trammell, un implacablemente impenitente Bill Madlock, un mercurial José Canseco y el semidiós Kirby Puckett, todos implacablemente impidiendo la ascensión de las esperanzas y sueños de Blue Jays, excitados y exorcizados , casi de la noche a la mañana, mientras llevaba consigo la joya de la corona de un jugador de cuadro en su mejor momento y el propietario de cuatro guantes de oro (1986-1989) que habían establecido el récord de hits en un campocorto apenas media década antes.

Su partida fue la decisión más difícil que Pat Gillick tuvo que tomar en toda su carrera de béisbol, y en algunos aspectos quizás la más necesaria. Hubo rumores de que su propia esposa lamentó la mudanza, sin duda reprendió a su esposo por incluir al joven y prometedor bateador McGriff como parte del paquete, y durante un breve período durante el invierno de ese año, muchos fanáticos encontraron difícil captar la pérdida. de su codiciado campocorto a cambio de un segunda base no probado (Alomar) y un “lado equivocado de 30” jardinero izquierdo (Carter).

Saber que los días de gloria del éxito de la Serie Mundial borró gran parte de la angustia y la amargura no es el verdadero consuelo a la mano, porque seguramente fue el regreso de Fernández en junio de 1993 de los Mets de Nueva York y verlo conducir en 9 carreras durante La final que me hizo sonreír ampliamente como lo hace hoy. La decisión de la gerencia de traerlo de vuelta para disfrutar de los frutos de años no cumplidos al no superar la joroba fue un homenaje al jugador y una carta de amor para los fanáticos.

Tony dejó los Jays después de su experiencia en la Serie Mundial y pasó varios años con otros equipos exportando su habilidad artística y su liderazgo veterano como solo una persona madura, calificada como campeona de campeonato, posiblemente. Y aunque sus tribulaciones con los Indios de Cleveland estaban bien documentadas y resultaron en máximos irrefutables y mínimos incrédulos, no puede haber duda de que Tony estaba dejando su huella en el juego para la posteridad.

Fernández regresó para la tercera gira de servicio en 1998 con los arrendajos en las alas de un contrato de dos años y $ 4.5 millones de dólares relativamente frugal. Fernández descubrió inexplicablemente la fuente de la juventud, produciendo dos de sus mejores temporadas ofensivas en la supuesta edad de 36 años.

La perspectiva lo es todo en el juego de béisbol, por lo que no debería sorprender que no encontré la suficiente hipérbole como para reconocer su escandalosamente impresionante .427 OBP en 1999, especialmente teniendo en cuenta que fue invitado a mediados de clásico de verano de ese año, mostrando de manera desafiante legiones de fanáticos de Toronto por qué seguía siendo el hombre, las rodillas y todo.

Tal vez fue el hecho de que inadvertidamente había tropezado con la mediana edad cuando no estábamos mirando, pero de repente el adolescente con cara de bebé que había robado nuestros corazones ahora era percibido como un activo maduro y en disminución. Y en lugar de someterse a la humillación de las miserables ofertas de MLB con estrictas condiciones en el tiempo de juego, Fernández hizo lo que hace un jugador digno y respetuoso de su época: firmó con los Leones de Seibu de la Liga Japonesa de Nippon y siguió jugando con su amada marca. del béisbol, que les pagan generosamente mientras se presentan para el deleite de los espectadores de Yamato, Ainu y Ryukyuan.

Pero el encanto de las grandes ligas se mantuvo, y después de firmar con los Cerveceros de Milwaukee en febrero de 2001, Fernández se encontró liberado sin ceremonias después del primer mes de la nueva temporada, mientras que llegó a .281 con un porcentaje en base de .352.

El retorno

Seguramente parecía destinado a sufrir el destino ignominioso de muchos veteranos envejecidos y canosos mucho antes que él.

Fue entonces cuando el destino intervino y le ofreció una última llamada: los Jays lo recogieron como agente libre y volvieron a adquirir a su hijo pródigo para una última vez que cumplieron con su deber.

Sabía que su momento en el juego estaba llegando a su fin y que este último aliento representaba el cierre que siempre había deseado y merecido genuinamente: poéticamente, terminaría su carrera como lo había comenzado.

Cuando la franquicia lo honró en septiembre del mismo año con un lugar venerado en el Nivel de Excelencia de los Azulejos, los Jays perdieron poco tiempo en abrazar a su jugador más conocido, sabiendo que no podrían expresar su gratitud suficiente para abordar logros tan monumentales – Tal fue el genuino respeto que le brindó a Fernández.

Tony terminó su carrera como líder de la franquicia en juegos (1,450), hits (1,583), triples (72), clasificándose en el top 5 con dobles, promedio, carreras, bases totales, bases por bolas y bases robadas.

El hecho de que su nombre no se mencione más a menudo en los medios de comunicación y con las campañas promocionales del equipo no me sorprende, su legado es tan reservado como en persona. Este era un jugador humilde que llevaba humildad en la manga y se distinguía por su profesionalismo ilimitado: carente de apretones de manos elegantes, entrevistas maleducadas o posturas en el campo.

[Fuente Externa/JaysJ]

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